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L’originalité du projet BILAGE tient à la volonté d’explorer l’écriture des genres à travers le devenir de ceux-ci dans une collection de livres.
La Bibliothèque bleue est une collection de livres à succès qui a abondamment alimenté le marché de l’édition entre le XVIIe siècle et le XIXe siècle. Sans rapport avec les collections pour le jeune public que sont la Bibliothèque rose et la Bibliothèque verte, elle doit son nom à l’habitude des imprimeurs de ses débuts de protéger les feuillets fragiles et mal reliés des exemplaires par du papier bleu-gris. Les ouvrages, qui ont un aspect rudimentaire, sont accessibles à toutes les bourses et transportables par des colporteurs. Les titres publiés sont au nombre d’environ quatre-cents ; les cent premiers constituent le noyau dur du répertoire. Environ cinquante villes ont en effet été touchées, dont dix principales : Troyes, Rouen, Caen, Limoges, Angers, Orléans, Tours, Lille, Épinal et Montbéliard. Le contenu des textes correspond à une forme plus ou moins simplifiée d’ouvrages encyclopédiques relatifs à un domaine du savoir ou d’œuvres relevant de l’imagination.

Il reste encore beaucoup à faire pour connaître la façon dont les livres bleus ont été conçus pour la grande diffusion, autrement dit sont devenus « populaires ». Un point reste en particulier mal éclairci : le mécanisme textuel du réemploi, c’est-à-dire la façon dont les œuvres sélectionnées, généralement dans les ateliers d’imprimeurs troyens, sont remaniées dans leur contenu, leur découpage et leur langue au début de la collection. L’originalité du projet BILAGE tient à la volonté d’explorer l’écriture des genres à travers le devenir de ceux-ci dans une collection de livres. Cela associe aux méthodes d’exploration des genres propres au champ littéraire (poétique, stylistique, esthétique de la réception) deux autres disciplines, l’histoire du livre et la philologie.

Le projet constitue un volet du projet « Écriture des genres » (Axe 1 « Nouvelles philologies »). Il est actuellement financé par l’appel à projets IRGA 2022 (programme « Investissements d'avenir » portant la référence l’ANR-15-IDEX-02).
Mis à jour le 29 juin 2022